Uniquely Named Washington Towns

Washington’s towns and cities are as unique as their notable (and occasionally tongue-twisting) names. Here’s how to talk—and explore—like a local.
Washington Vacation
Washington Vacation

Hike  North  America’s  longest  sand  spit.  The  5.5-mile  trek  ends  at  New  Dungeness  Lighthouse, where  visitors  can  scale  the  74  steps  for  panoramic  views.  Sequim’s  annual  Lavender  Weekend in  Julyis  the  largest  lavender  festival  in  North  America  with  15-plus  farm  tours  and  nighttime  fun,  including  barn  dances,  concerts,  and  more.  For  more  Americana,  the  Irrigation  Festival  in  May  is  the  state’s  longest-running  fest.  Started  in  1896,  the  celebration  includes  a  logging  show  and  carnival.

“Luh-mi  Island”
Lummi  Island

Take  a  six-minute  ride  on  the  Whatcom  Chief  ferry  to  reach  this  nine-square-mile  island  outside  Bellingham  Bay.  The  1.6-mile  Baker  Preserve  trail  climbs  1,000  feet  to  the  high  cliffs  of  Lummi  Mountain  for  breathtaking  views  of  the  San  Juan  Islands.  If  you  visit  on  Memorial  or  Labor  Day  weekends,  take  part  in  the  Artists’  Studio  Tour,  when  more  than  40  artists  showcase  works  ranging  from  sculpture  to  jewelry.

Cle  Elum

Cle  Elum—meaning  “swift  water”—received  its  name  from  the  Kittitas  tribe.  Nestled  along  the  Yakima  River,  the  city  of  some  2,000  people  is  packed  with  historic  sights  and  small-town  charm.  Hike  a  portion  of  the  285-mile-long  John  Wayne  Pioneer  Trail  in  Iron  Horse  State  Park,  where  you  can  find  preserved  remains  of  the  Milwaukee  Road  Depot  and  rail  yard  south  of  town. Hit  the  links  at  two  public  golf  courses  at  Suncadia  Resort, then  relax  over  a  glass  of  wine  from  Swiftwater  Cellars.


Every  September,  more  than  one  million  fairgoers  enjoy  everything  from  livestock  competitions  to  fair  scones—plus  plenty  of  rides  and  big-name  concerts—at  the  Washington  State  Fair. The  Outdoor  Art  Gallery showcases  nearly  49  permanent  and  rotating  pieces  throughout  downtown  created  by  student  and  professional  artists.  The  area  is  strongly  rooted  in  agriculture,  so  plan  a  stop  at  local  mainstays  such  as  Spooner  Farms for  in-season  berries,  corn,  and  pumpkins  or  Duris  Cucumber  Farm, legendary  for  its  pickling  recipe  and  from-the-field  ingredients.


The  Mighty  Tieton  Warehouse brims  with  creativity  with  shops  like  Paper  Hammer  Studio, where  you  can  purchase  custom  postcards  and  peruse  vintage  paper  presses.  It’s  also  home  to  Trimpin  Sound  Space showcasing  installations  by  the  world-renowned  artist  and  composer.  The  Warehouse  also  hosts  a  packed  calendar  of  events.  Just  west  of  Tieton  where  mountain  biking  reigns  supreme,  ride  along  the  ridge  of  French’s  Canyon  over  Tieton  River  into  Oak  Creek.  After  your  ride,  refuel  at  Santos  Bakery  (810  Wisconsin  Ave),  a  local  favorite  for  fresh-baked  Mexican  pastries.


Spokane  Falls  in  downtown  Spokane  is  the  nation’s  second-largest  urban  waterfall.  Opened  in  2014,  visit  Huntington  Park  (350  N  Post  St)  for  an  up-close  Kodak  moment  and  don’tmiss  the  Spokane  Falls  SkyRide for  a  bird’s-eye  view  via  a  gondola.  Imbibers  can  enjoy  downtown’s  Cork  District,  home  to  more  than  20  wineries  and  tasting  rooms.  If  you’re  hops  inclined,  the  Inland  Northwest  Ale  Trail  map is  a  helpful  guide  for  finding  area  favorites  like  No-Li  Brewhouse, federally  designated  as  a  “Spokane  Style  Beer”  for  using  only  local  ingredients.

--Deanna  Duff 

Photo by Emergency Brake